AT&T拟40亿美元变卖华纳游戏业务 缓解债务压力

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腾讯科技讯  美国电信巨头 AT&T 之前斥资 800 多亿美元,收购了美国影视娱乐巨头时代华纳集团,这一并购引发了一些争议。据外媒最新消息,AT&T 正在对收购而来的业务进行整合,拟对外转让网络游戏业务“华纳兄弟互动娱乐公司”,交易价格可能达到约 40 亿美元。
据国外媒体报道,知情人士说,Take-Two 互动软件公司、电子艺术和动视暴雪都表示有兴趣收购这一游戏业务,不过消息人士要求不透露姓名,因为讨论是私下进行的。其中两位消息人士说,还无法确定这一转让交易一定会发生。
时代华纳集团的主要业务是影视娱乐业务,拥有大量的影视作品版权,相较而言,网络游戏是一个“副业”业务。据悉,华纳兄弟互动娱乐公司的许多视频游戏都与华纳拥有的电影电视知识产权相关,包括《哈利·波特》、《权力的游戏》和《乐高大电影》。该公司还拥有“真人快打”和“涂鸦”系列游戏。
知情人士称,转让上述公司的交易可能涉及一项商业许可协议,AT&T 可以继续从其影视作品的知识产权中获得收入。
AT&T 和 Take-Two 的发言人拒绝置评。电子艺术公司和动视暴雪公司的发言人没有立即发表评论。
据国外媒体报道,华纳传媒公司(时代华纳集团被 AT&T 收购之后更名为“华纳传媒”)前任首席执行官约翰·斯坦基将于 7 月 1 日接替兰德尔·斯蒂芬森成为 AT&T 新任首席执行官。
去年,美国著名的激进投资机构和对冲基金埃利奥特资产管理公司(Elliott Management)斥资 32 亿美元收购 AT&T 公司股份,随后要求剥离资产,更换管理层。埃利奥特呼吁 AT&T 出售包括卫星电视公司 DirecTV 在内的非核心资产。据悉,斯坦基可能会转让公司的一部分资产,但是他个人并不倾向于转让卫星电视子公司。
在 3 月份举行的摩根士丹利科技、媒体和电信会议上,斯坦基表示,AT&T 正专注于“围绕投资组合合理化的大量工作”。
早前,AT&T 以 800 多亿美元收购了时代华纳集团,这笔交易于 2018 年完成,收购完成之后 AT&T 的负债攀升到了 1650 亿美元。5 月 1 日,视频网站 Hulu 的前任首席执行官贾森·基拉已经出任了华纳传媒公司的首席执行官。
外媒指出,如果这一次成功转让网络游戏公司,回笼的 40 亿美元将能够够缓解 AT&T 的债务包袱。
在过去几年中,美国电信市场掀起了收购兼并整合的浪潮,比如排名第三位的 T-Mobile 移动公司收购了日本软银集团旗下的 Sprint 公司,四大移动运营商的格局转变成为三大运营商。另外,AT&T、威瑞森这两大电信巨头纷纷收购媒体内容公司。除了 AT&T 收购时代华纳集团之外,威瑞森收购了美国雅虎和美国在线两大门户网站,其中威瑞森的收购战略遭到了失败,之前已经对收购的资产进行了贬值操作,该公司未能够有效盘活这些已经呈现出老态的互联网内容业务。
利用收购的时代华纳影视内容,AT&T 已经推出名为 HBO Max 的高端会员制视频服务,每月收费 15 美元,几乎是行业最高的价格水平。
面对高额的债务,AT&T 近来已经开始通过各种手段筹集资金。五月份,AT&T 在监管文件中报告称,将发行债券融资 33 亿美元,这笔现金将会用于一般企业用途,其中可能包括偿还到期的债务。
今年 4 月,该公司宣布,已与 12 家银行达成一项新的 55 亿美元的贷款协议,为其提供更多的财务灵活性。该公司表示,这些贷款可以提前偿还,没有罚款。AT&T 公司试图让市场和员工放心,即在全球新冠疫情的不确定大背景下,公司拥有坚实的财务基础。
AT&T 公司 4 月 22 日公布的一季度财务报告显示,移动通信用户数量有所增加,但华纳媒体公司的业务受到冲击,该公司受到电影业务收入归零和广告收入下降的挤压,部分原因是旗下的电视频道缺少现场直播的体育赛事。
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