Epic Games将进行新一轮融资 融后估值达170亿美元 2019年收入42亿美元

原标题:Epic Games将进行新一轮融资,融后估值达170亿美元,2019年收入42亿美元

据彭博社报道, Epic Games Inc. 即将获得一轮 7.5 亿美元的融资,在本轮融资结束后,其估值将达 170 亿美元。
两个新投资方携手 Epic,打造 170 亿美元市值新高
知情人士透露,此轮融资虽然尚未最终敲定,部分细节仍有可能发生变化,但已确定将有 T. Rowe Price Group Inc. (美国普信集团)和 Baillie Gifford(英格兰独立投资公司)两个新投资方,和包括 KKR & Co. 在内的现有投资方参与。
之前 Epic Games 的市值约为 163 亿美元,此轮融资完成后,Epic Games 的整体估值将达到近 170 亿美元,相对于 2018 年的 150 亿美元市值有不小的提升。
在 2012 年,Epic CEO Tim Sweeney 将 40% 的股份出售给了中国互联网巨头腾讯,如今 Epic 的股东包括了华特迪士尼公司(Walt Disney Co.)、aXiomatic Gaming LLC 和 Endeavor Group Holdings Inc.。
Epic 这轮融资是(与疫情下经济不景气对照鲜明的)一个例子,它展示了,尽管许多初创公司都在裁员和缩减业务,但投资市场上仍然有机会。
Epic Games 在 2018 年的收入为 56 亿美元,之后将大量资金用于投资 Epic Games Store,扩大《堡垒之夜》和 Unreal Engine 的员工数,并进行了一些收购活动。

2019 年,Epic Games 的收入为 42 亿美元,息税折旧及摊销前利润(EBITDA-衡量盈利能力的关键指标)为 7.3 亿美元,2020 年的收入预计为 50 亿美元,EBITDA 为 10 亿美元。
2019 年 6 月 Epic 收购的 Houseparty,为用户提供跨平台的视频聊天社交体验,之后在疫情期间获得了突破性的成功,PitchBook 的数据显示,它最近一次的估值约为 7,000 万美元。

在今年四月份,《堡垒之夜》的收入达到了 4 亿美元,Epic 曾表示,玩家当月在其游戏中游玩了共计 32 亿小时,而正是《堡垒之夜》的成功,让 Epic 有底气和实力瞄准新一轮的融资计划。
引擎、游戏、应用商店,Epic 正开启全面腾飞
Epic Games 自 1991 年创立至今,已经逐步成长为新的互联网巨头,根据国外分析网站 matthewball.vc 对 Epic Games 的分析,其潜力和未来的商业宏图也在慢慢展现出来。
现如今拥有着超过 3.5 亿的用户和 23 亿的社交连接,而且还运营着互联网上最大、增长最快的社交网络之一,Epic 有潜力成为世界上最大、最具影响力的科技公司之一。

对于那些只知道 Epic 热门游戏《堡垒之夜》的人来说,似乎有些夸张。事实上,即使是 Epic 的长期粉丝也会觉得这样的说法不着边际,但事实就是,《堡垒之夜》在三年内创造的收入比 Epic 其他游戏近几十年来创造的收入还要多。
另一方面,归功于幕后的 Unreal Engine(虚拟引擎),Epic 确实越来越有可能成为社会数字化未来的特殊核心。
Epic 的核心业务 Unreal Engine 的实力已经广为人知,它被用于制作许多包括《堡垒之夜》在内的世界级游戏、电影和虚拟体验。前段时间 Unreal Engine 5 的发布更是在产业内引起巨大轰动,虽然离正式推出还有一段时间,但 UE5 与索尼饱受期待的次世代主机 PlayStation5 合作推出的先行画面预览,着实惊艳了大家。

而在 Unreal Engine 打造的《堡垒之夜》大捷之后,这次的成功也使 Epic 能够迅速转型,扩大业务。
Epic Games Store 是 Epic 迅速扩张的业务之一。独占和更激进的 88% 分成手段,以及疯狂折扣和免费赠送游戏的策略让其迅速拿下了近 15% 的市场份额(Sweeney 在与 Kim Libberi、Tamoor Hussain 的线上讨论中透露)。根据公布的数据,上线一年的 Epic Games Store 拿下了 1.08 亿用户,这些用户共消费了 6.8 亿美元。

此外,Epic 日益增长的实力也迫使媒体和娱乐行业发生着巨大的变化——包括迫使蓝筹巨头索尼和微软开放了自身封闭游戏生态的一部分,说服传奇好莱坞巨星进入到他们游戏的世界中,并向全球展示了一度被认为只能是“IRL(In Real Life)”的体验——比如与朋友去听演唱会,如果放在线上的话,甚至可能有更佳效果。

在疫情蔓延期间,Epic Games 和游戏产业内的其他公司,共同为顺应潮流的“metaverse”概念做出推动。4 月份,说唱歌手 Travis Scott 的演唱会在《堡垒之夜》游戏内举行,近 2800 万歌迷蜂拥而至,5 月,Epic 公司又在《堡垒之夜》上发布了克里斯托弗·诺兰的新片,《Tenet》的新预告片。

“metaverse”也是 Sweeney 对社会未来的长远愿景,为此,其以虚拟引擎为中心,围绕 Epic Games Store、Epic 在线服务、《堡垒之夜》、游戏工作室和孵化、游戏发行五大业务块组成 Epic 事业飞轮(flywheel),如果能成功突围,甚至会让数字世界改天换地——从数据和隐私权,到新兴技术标准、利益分配,以及人们工作和娱乐的方式都会发生翻天覆地的变化。
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