面对TikTok和Snapchat的惨痛教训 Facebook成立基金寻找创新App收购标的

扎克伯格(Mark Zuckerberg)在紧跟社交媒体趋势和相关技术潮流方面一直表现不俗。然而随着 Facebook 不断壮大,业务范围不断扩展,其保持领先地位的难度也越来越大。Facebook 正面临越来越多的监管审查,因此类似 Instagram 和 WhatsApp 的大型收购案在将来可能会更加难以实现。
或许正因如此,Facebook 目前正为其风险投资基金招募投资人,以帮助其发掘社交媒体行业的未来之星,以期在可能引发反垄断审查之前完成对它们的收购(或至少收购大量股份)。据 Axios 报道,Facebook 的一名发言人表示,公司已经聘请了一位投资人来管理该基金,但 Facebook 并没有对外证实基金的规模。
这意味着 Facebook 正在追随同为美国五大科技股“FAANG”阵营成员 Alphabet 的脚步。Alphabet 自 2009 年起就在运营风投基金 Google Ventures(以下简称 GV),此类风险投资基金往往能够发现潜在的收购标的。例如 GV 曾先投资智能家具制造商 Nest,而后 Alphabet 在 2014 年收购了这家公司。Facebook 可能也会发现类似的成功项目。

“新产品实验”团队
在 2019 年,Facebook 成立了名为“新产品实验”(New Product Experimentation)的团队,来推出实验性应用。该团队希望能在现有主流应用的触及范围之外,进一步引起小众用户的共鸣。这些应用包括面向青少年的交友和社交应用“Bump”,以及一款音乐社交应用。此外,“新产品实验”还针对播客、旅行、工作场所服务和实时新闻推送等需求开发了相应的 App。
如今,Facebook 的风投基金也将由这一团队进行管理,这表明 Facebook 可能正在寻找更多具有爆款潜质的实验性应用。
尽早找到创新 App 可以帮助 Facebook 在竞争中保持领先地位。此前,TikTok 和 Snap 旗下的 Snapchat 已经成功开拓出了极具价值且参与度高的用户群。虽然 Facebook 最终成功复刻了 Snapchat 的核心功能“Stories”,但其针对 TikTok 推出的短视频应用 Lasso 和 Reel 却已经宣告失败。
如果 Facebook 能够在类似的应用建立起大规模用户群之前就将其发掘,那么它就至少能在开发新功能方面获得先发优势,或者抢在潜在竞争对手壮大到足以威胁自身发展前将其收购。此前 Facebook 对 Snap 失败的收购就是一次惨痛的教训,而在如今的经济环境之下,即便 Facebook 能够与强大的竞争对手达成合作,它也将面临越来越多的反垄断审查。
不断增长的现金储备
Facebook 的现金储备日益丰厚,目前该公司坐拥 500 亿美元(约合人民币 3541.5 亿元)的现金。不久前 Facebook 对印度电信巨头 Jio 进行了大额投资,还向美国联邦贸易委员会(FTC)支付了高达 50 亿美元(约合人民币 354.2 亿元)的隐私案和解罚款。除此之外,Facebook 每年还拥有数百亿美元的自由现金流。
只要从现金储备中拿出一小部分来投资具有潜力的初创企业,Facebook 就能为股东带来额外价值。同时相较于 Facebook 自身的现金体量而言,这一举动的风险也很小。以 Alphabet 旗下的两大风投基金为例:GV 基金起步时的资产仅为 1 亿美元(约合人民币 7.1 亿元),而今其资产已经超过了 45 亿美元(约合人民币 318.7 亿元);Capital G 基金 2013 年成立时的初始资金也仅为 3 亿美元(约合人民币 21.2 亿元)。
目前 Facebook 已经宣布将拿出 1 亿美元投资小型企业,还将另行投资 1 亿美元用于发展地方新闻机构。由于 Facebook 的核心广告业务与小企业的生存发展息息相关,同时其用户也依赖本地新闻推送,因此 Facebook 可以试图通过与行业内的初创企业保持良好联系,来从中获得同等的好处。
Facebook 明白,这一笔小小的投资就能带来丰厚的回报。比如找到潜在的收购标的和入股高速发展的企业,或是帮助其更好地了解能够吸引用户的功能,以借此提高用户参与度。
本文编译自 Facebook’s Plan to Spot the Next Big Social App。
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