当选手又当裁判?谷歌被指收集竞对App敏感数据

6 月 29 日印度发布 59 款中国 App 禁令之后,TikTok 很快从 Google Play 和 App Store 下架并关停服务。面对突如其来的流量和市场空白,大量玩家争相推出短视频社交 App,其中不止是印度本土玩家。
在发布禁令之前,YouTube 的短视频业务“ Shorts”已经处于测试阶段,禁令加快了 YouTube 在印度推出该功能的步伐。而据外媒报道,为了加快“Shorts”在印度市场的推进,该公司的员工利用 YouTube 的母公司 Google 的 Android 系统,调查了印度用户的 TikTok 使用数据以及同类竞对在 Android 系统中的相关数据。
根据外媒 The Information 的一份报告显示,Google 内部有一个被称为“ Android Lockbox”的未公开项目,该项目可帮助 Google 利用其 Android 操作系统收集用户的敏感数据。通过这些数据可以了解到用户在非 Google 系 App 中的使用行为,以此来帮助 Google 了解用户的需求并量身定制自家的应用程序。
据悉,通过该项目 Google 员工可以访问竞争对手 App 的详细信息,例如竞争对手 App 的打开频率、位置数据等,以此来评估一款 App 在某些地区的表现。虽然数据是匿名的,不会对用户的数据隐私构成任何严重威胁,但它可能会被认定为不公平竞争,因为它让 Google 在竞争中享有了对竞争对手来说不公平的优势。据该报告称,一旦用户在其 Android 设备上设置 Google 服务,Lockbox 就会生效。 Google 告诉用户,选择加入 Lockbox 将为他们提供更多个性化的体验。但是,根据 The Information 获得的内部文件,这些数据还供 Lockbox 进行竞对研究。自 2013 年以来,Lockbox 计划就已开始实施。
反垄断相关专家预计,美国监管机构今年将因 Google 的不公平竞争行为对 Google 提起诉讼。
2018 年,Facebook 曾面临相似的情况。当时 Facebook 在 iOS App Store 中使用了它的 Onavo Protect 应用程序,并且 Facebook 宣称 Onavo 的作用是保护用户的网络流量免受窥探者的攻击, 但实际上是 Facebook 通过该程序收集 Facebook 竞争对手的数据。Onavo 也因此违反了 App Store 的政策,该应用程序后来被 Facebook 终止。
而此时,印度对违反数据隐私规范的移动应用程序的关注度也日益增强。印度禁止使用 59 款中国应用程序的表面原因是有人指控某些应用程序“窥探”印度用户的数据并将其发送到境外。印度政府称被禁止的 App“从事有损印度主权和完整性的活动”。
与此同时,在本月初举行的“ Google for India”线上活动中,Google 宣布计划向其“印度数字基金”投资 100 亿美元,以推动该国数字经济的发展。谷歌首席执行官 Sundar Pichai 曾表示,该基金将用于帮助小型企业通过使用数字技术来增强能力,并利用创新技术来推动印度医疗保健和教育行业的发展。
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