只有苹果谷歌应用商店抽成30%?索尼微软任天堂都在这么干

原标题:只有苹果谷歌应用商店抽成30%?索尼微软任天堂都在这么干
作者:金鹿

腾讯科技讯  8 月 16 日,知名游戏开发商与发行商 Epic Games 已经利用热门游戏《堡垒之夜》对苹果和谷歌的移动应用市场发起了实质上的公开挑战。首先,Epic Games 在《堡垒之夜》的苹果和谷歌应用商店的支付选项之外,额外增加了附带折扣的“Epic Direct Payment”选项,这直接违反了这些应用商店的政策。
然后,当《堡垒之夜》不出所料地被从两个平台下架时,Epic Games 又对这两家公司都提起了诉讼,指控其在移动应用市场存在“反竞争限制和垄断行为”。这一举动伴随着一场紧张的公关闪电战,其中包括一段视频,要求玩家“加入战斗,阻止 2020 年变成‘1984’”。《1984》被誉为苹果迄今为止最伟大的广告,该公司于 1984 年推出了 Macintosh 个人电脑,并通过“超级碗”这个大舞台向全世界宣传他们的理念。
但正如 Epic Games 所说,在这场“开放移动平台”的公开竞争中,也有许多大型封闭平台,该公司似乎乐于继续与之开展业务。当然,我们谈论的大型封闭平台是指视频游戏机。
乐意付钱
Epic Games 对苹果和谷歌的大部分抱怨似乎也适用于游戏机领域的微软、索尼和任天堂。例如,这三家游戏机制造商也从其平台上的所有微交易销售额中抽取 30% 的提成。
这笔费用占了这些游戏机制造商收入的很大一部分。在最近结束的财季中,“附加内容”占索尼游戏和网络收入的 41%。在《堡垒之夜》上线后的第二个季度,微软的游戏收入也增长了 39%,该公司含蓄地将其归因于“第三方游戏实力”。在任天堂宣布半数 Switch 游戏机所有者已经下载了《堡垒之夜》之后,Switch 的数字收入也出现了类似的后《堡垒之夜》时代增长。
在移动平台上,Epic Games 称同样的 30% 佣金“过高”,并表示希望提供更直接的支付解决方案,这样它就可以“将节省的费用转给玩家”。尽管没有迹象表明游戏机制造商改变了他们的收费结构,但在游戏机领域,Epic Games 很高兴地对所有微交易购买推出了永久 20% 的折扣。
游戏机控制简史
主要的游戏机制造商也都完全控制着什么游戏和应用程序可以出现在他们自己的“围墙花园”里。当谈到 iOS 时,Epic Games 表示,“通过阻止消费者在软件安装方面的选择,苹果制造了一个问题,这样他们就可以从解决方案中获利。”而当谈到游戏机时,Epic Games 对同样的情况保持沉默。
从这个意义上说,游戏机甚至比安卓系统限制更多,安卓系统中的游戏和应用程序(包括堡垒之夜)可以在不使用谷歌应用商店的情况下被旁载。然而,谷歌已经赢得了一场诉讼,因为它在这种情况下扮演的角色,而游戏机制造商仍然没有受到干扰。
除了业务影响,游戏机制造商对其市场的全面控制也直接影响玩家可以播放的内容类型。例如,任何从 ESRB 获得仅限成人评级的游戏,在三大游戏机制造商中的任何一个上都不受欢迎。如果你想用 UWP 编写一个可以在 Xbox One 上运行的 N64 模拟器,微软会尽快把它撤下。
当然,情况并不总是这样的。回到雅达利 2600 的时代,任何具有编程技能和墨盒制造能力的人都可以为游戏机制作游戏。这种情况导致雅达利(Atari)软件供过于求,质量低下的软件充斥市场,许多观察人士将 1983 年视频游戏行业崩溃归咎于这种情况。
为了防止历史重演,任天堂为 NES 创造了一款锁定芯片,使其能够有效控制哪些墨盒可以在其硬件上运行,并允许它向游戏开发商收取许可费,以获得生产墨盒的特权。当像 Tengen 这样的公司试图绕过这一限制时,任天堂将它们告上了法庭并胜诉,巩固了它对自己软件市场的、苹果式控制的权利。
几十年后,这种对兼容软件的绝对控制被视为游戏机领域事实上的标准。但在手机领域,像 Epic Games 这样的公司越来越多地公开抨击类似的限制措施,称它们是反竞争的垄断行为。这有什么不同呢?
折中方案
有些人可能会争辩说,对游戏机的软件限制影响较小,因为硬件只设计用来玩游戏。正如 Epic Games在它自己的常见问题解答中所说的那样,“移动设备是我们进行社交和职业生活以及从事商业和娱乐活动的基本计算设备”。该常见问题仅将移动市场与“其他通用计算平台,包括 Web、Windows 和 Mac”进行比较。游戏机似乎不符合同样的“通用”框架。
但对于游戏机的功能,这是一种越来越过时的观点。仅举一个例子,Xbox One 包括范围广泛的非游戏应用程序,用于支持视频点播、音乐流媒体、VoIP、电子邮件等功能。这可能不会把它放在与智能手机相同的软件选择层次上,但它确实将它推向了更接近“通用计算机”的领域。
有些人可能会指出,不同生态系统的收入模式性质截然不同。虽然苹果在每一部 iPhone 的销售中都能获得可观的利润,但游戏机制造商通常会亏本或几乎没有利润地销售硬件,以增加未来软件授权和销售的用户基础。这可能有助于解释为何游戏机制造商觉得有必要保护他们在软件和微交易销售中获得 30% 抽成的原因,但这并不能真正解释为什么像 Epic Games 这样的公司可以向索尼却不向苹果支付这笔费用的理由。
也许 Epic Games 更担心的是,与移动平台相比,游戏机上的收入可能会损失掉。2019 年中期,Newzoo 对包括《堡垒之夜》在内的三款主要“吃鸡”游戏进行了研究,发现 71% 的玩家主要在游戏机上玩游戏。相比之下,只有 17% 的玩家在 PC 上玩,12% 的玩家在移动设备上玩。在一场激烈的公开战斗中切断与这些游戏机玩家的联系,将对游戏的收入来源造成更大的打击。
Epic 喜欢微软
或者,也许 Epic Games 与游戏机制造商的关系比与手机制造商的关系更好。Epic Games 长期以来始终将游戏机作为其 Unreal 引擎开发的重点,毕竟,在某种程度上,这并不适用于手机。
索尼最近在 Epic Games 上投资了 2.5 亿美元,并在最近的一次大型 PlayStation 5 促销演示中突出展示了 Epic Games 的 Unreal Engine 5。即使是传统上使用自己的技术进行游戏开发的任天堂,近年来也开始在自己的游戏中使用 Unreal 引擎。在某种程度上,Epic Games 不能在不攻击自己的情况下攻击这些平台所有者。
虽然 Epic Games 和微软在 PC 上的通用 Windows 平台上发生了著名的争执,但两家公司去年在推出 HoloLens 2 平台时已经言归于好。Epic Games 首席执行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)当时说:“Epic Games 喜欢微软。”
不过,苹果和 Epic Games 在商界并不完全陌生。例如,早在 2010 年,Epic Games 的 Infinity Blade 和 Unreal 引擎就出现在 iPhone 的主旨演讲中,该公司在 2014 年的 WWDC 大会上发布了 iOS 8 的“Zen Garden”演示。但是,尽管 Unreal 引擎是当今游戏机领域的一个关键部分,但它支持的高端 3D 图形在移动平台上仍然是个小众利基市场,而移动平台往往对这类游戏的处理能力不足。
也许答案是,尤其是苹果,这些天来只是一个更成熟的目标。近几个月来,从微软和谷歌到电子邮件应用程序制造商再到欧洲监管机构,所有人都在瞄准 iOS 市场的反竞争性质。也许 Epic Games 不想成为唯一一家以同样的方式挑战游戏机三巨头的公司。
由于 Epic Games 尚未回应置评请求,我们只能猜测为什么游戏机没有受到该公司的法律和公关愤怒。但归根结底,这可能只是一个时机问题。也许 Epic Games 首先只是专注于移动市场,希望开创一个先例,以便打破游戏机制造商对自己硬件的垄断。如今,很难想象游戏机制造商不会批准在其系统上运行的软件。但如果 Epic Games 成功地攻击了手机领域,那可能就是我们前进的方向。
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