TikTok向美政府发起法律挑战:可助其抬高收购谈判地位及价格

原标题:TikTok向美政府发起法律挑战:可助其抬高收购谈判地位及价格
作者:李司坤

“我们别无选择,只能提出诉讼”,TikTok 24 日向美国洛杉矶联邦法院递交起诉书,正式控告美国政府封禁该应用程序在美国运营的行政令违法。TikTok 在长达 39 页的起诉书中表示,特朗普政府没有任何证据证实其对该公司的指责,无非是在美国大选前打着“维护国家安全”的旗号为其反华活动造势罢了。起诉书中首次公布的数据显示,美国人对 TikTok 的喜爱远超人们的想象。截至今年 7 月,这款社交应用在美国已拥有 1 亿用户,比 2018 年 1 月增长了近 800%。目前,美媒多半认为 TikTok 胜诉的可能性不大,但复旦大学网络空间国际治理研究基地主任沈逸对《环球时报》记者说,TikTok 起诉美国政府的行为等于向世界宣告:“中国的企业不是阿猫阿狗不付任何代价就能抢走的,这是最关键的地方。”
加州员工控诉“成为棋子”
据《纽约时报》25 日报道,TikTok 的起诉书指控特朗普总统在行使紧急经济权力发布行政命令、封禁该应用程序在美国的运营时,剥夺了它的正当程序。TikTok 表示,特朗普政府既没有提供“TikTok 构成实际威胁的证据,也没有为其惩罚行动提供正当理由”。报道称,该诉讼是 TikTok 对白宫的最直接挑战,也是这个热门视频应用与美国官员之间日益激烈交锋的升级。根据起诉书内容,该公司起诉对象是美国总统特朗普、美国商务部以及商务部长罗斯。
8 月 6 日,特朗普发布行政命令,宣布在 45 天后禁止与 TikTok 进行交易。禁令的具体内容则由商务部敲定。英国《金融时报》25 日称,在 6 日的行政令中,TikTok 被描述为向中国共产党提供获取美国人的个人和专有信息的渠道。对此,TikTok 在诉讼书中澄清:“TikTok 采取了一系列措施来保护 TikTok 美国用户的数据隐私及安全,包括将相关数据存储在美国及新加坡而非中国,以及设置软件障碍,确保 TikTok 美国用户数据存储独立于其他字节跳动产品。”
对于打压和迫害发生的时机,TikTok 在起诉书中表示,这项行政命令并非真正出于国家安全考虑,而是政治决定。起诉书控诉,随着大选临近,特朗普不断将新冠病毒称作“中国病毒”“武汉病毒”“功夫病毒”,“要让中国对美国的疫情负责”;特朗普还因部分用户在 TikTok 发起抵制他演讲的活动,要求他的支持者都去封杀 TikTok。起诉书还引用多名独立专家的话批评特朗普这项行政令是政治行为。
据《华尔街日报》25 日报道,特朗普之前还建议收购 TikTok 的协议各方向政府支付促成交易的费用,对此,TikTok 在起诉书中说,这笔费用是不必要的,“特朗普总统对于抽成的要求与任何想得到的国家安全担忧没有关系,只是凸显被告未能向原告提供法律要求的正当程序”。
24 日当天,在 TikTok 针对禁令起诉特朗普政府后,TikTok 的技术产品经理瑞安也在加利福尼亚州北部地区法院向特朗普政府提起诉讼,称政府发布的禁令违反宪法,并非法剥夺了他的工资。据美国《国会山报》报道,瑞安的起诉书还称,“特朗普已决定将‘强硬对待中国’作为其四面楚歌的连任竞选活动的中心主题,而 TikTok 员工则被特朗普当成了其与中国进行‘政治对决’的棋子”。
这场法律挑战的意义
《华盛顿邮报》25 日称,这起诉讼是一系列事件的最新升级,可能导致这款流行应用要么被禁止,要么被卖给一家美国公司。TikTok 发起的法律挑战,可作为该公司在收购谈判中获得更高地位和抬高价格的一种方式。
美国彭博新闻社 25 日称,TikTok 的法律挑战面临着一场艰难的斗争。加州大学伯克利分校法律与技术中心主任邓普西说,法院一般不会审查总统对国家安全问题的裁决,该公司也有机会通过正当程序获得成功,“但它必须证明,根据第一修正案,它有权存在于美国手机中”。
美国哥伦比亚广播公司 24 日称,法律专家说,要让法院推翻政府关于 TikTok 对国家安全构成威胁的裁决将会很困难。美国艾金·岗波律师事务所律师戴维斯表示,美国政府在国家安全问题上有“很大的决定权”。他说,字节跳动可能较容易地提出程序正当性问题,但这个问题特朗普政府可以通过修改行政令来“弥补”。
此前,在 2019 年 3 月,华为在其深圳总部宣布针对美国《2019 财年国防授权法》第 889 条的合宪性问题向美国联邦法院提起诉讼,请求法院判定这一针对华为的销售限制条款违宪,并判令永久禁止该限制条款的实施。但美国得克萨斯州联邦地区法院于今年 2 月 18 日驳回了华为的起诉。
“TikTok 起诉重视的是过程”,中国外交学院国际关系研究所教授李海东 25 日对《环球时报》记者说,从 TikTok 的声明也能看出,他们已经为最糟糕的状况做好准备了。通过这样一个过程,可以让美国民众认清美国政府在处理别国企业在美正常经营过程中所采取的卑劣手法,特朗普的经济民族主义,到底是给美国带来了就业和经济改善,还是造成就业减少、经济改善空间缩小,以及美国国际形象的损害?在大选背景下,相信越来越多的美国民众会去思考这一问题。
1 亿美国人在玩 TikTok
据美国 CNBC 财经网站报道,TikTok 24 日在起诉特朗普政府的声明中强调:“我们不会轻易起诉政府,但是现在我们觉得别无选择了……特朗普政府下达的行政命令威胁要终止我们的美国业务,此举会导致 1 万个当地就业岗位的消失,对数以百万计的美国人造成不可弥补的伤害。对他们来说,TikTok 不仅仅是个娱乐应用,同时也是他们与朋友保持联系,甚至是借以营生的平台,尤其是在疫情依旧蔓延的当下,TikTok 显得尤为重要。”
TikTok 的起诉书中还首次公布了用户数据细节。截至今年 7 月,这款社交应用在全球拥有接近 6.9 亿用户,其中在美国就有 1 亿用户!而 2018 年 1 月,TikTok 在美国的活跃用户量仅为 1100 多万人。英国《金融时报》25 日称,特朗普限制美国企业使用微信和 TikTok 的行政令,可能对美国企业伤害更大。拥有逾 10 亿用户的通信应用微信,在中国经商必不可少。用户使用星巴克和沃尔玛微信小程序里的功能购物、赠送礼品卡和点咖啡。去年,他们通过这些小程序消费了 1150 亿美元。许多在美国增长达到饱和的美国公司依赖中国实现总体增长,这些企业经常在微信上做广告。
而 TikTok 甚至已经成为美国年轻散户们的最新交流平台。“千禧一代正寻求从社交网站获得大 V 们的股票交易提示”,据美国“债券学习”网站 24 日报道,TikTok 在美国零售证券交易平台——Robinhood 公司的交易策略免费视频吸引了超过 300 万用户,而该平台用户的平均年龄仅为 31 岁,他们成为新冠肺炎疫情以来,美国股市走出 V 型波动的重要力量。据统计,散户投资者占美股交易量比例已从去年同期的 10% 上升到现在的 20% 以上。
《纽约时报》25 日刊登康涅狄格州读者珀金斯的来信,信中称,特朗普总统在美国禁止 TikTok 应用是过度反应,可能会对谷歌等美国公司造成负面影响。TikTok 的视频取笑过特朗普,现在我们已经理解了总统爱报复的本性,“请准备好迎接白宫更多鲁莽甚至可能危险的行动吧!”
TikTok 在美业务受阻始末:
8 月 24 日,TikTok 已正式起诉美国政府禁止其在美国业务的行为,表示“已经别无他法”。
8 月 23 日,字节跳动发布声明,将于美国时间 8 月 24 日(北京时间 8 月 25 日)正式起诉特朗普政府。
8 月 7 日下午,字节跳动发声明称,如果美国政府不能公正对待,将诉诸美国法院。
8 月 7 日早间,美国总统特朗普签署行政命令,勒令如果字节跳动不在 45 天内出售 TikTok,那么就将被美国封禁。
8 月 6 日,英国金融时报称,微软公司正寻求收购 TikTok 全球业务,包括 TikTok 印度和欧洲。字节跳动回应称,此消息不属实。
8 月 3 日中午,字节跳动创始人张一鸣发送公司全员信,回应了 TikTok 美国业务面临被 CFIUS(美国外资投资委员会)强制要求出售的问题。
8 月 3 日,针对 TikTok 考虑在英国设立总部的传闻,字节跳动回应称:我们的确在探讨在美国之外设立 TikTok 总部的可能性。
8 月 2 日,微软称对 TikTok 的收购谈判仍将继续,目标在 9 月 15 日前完成。
8 月 2 日凌晨,特朗普称,计划动用行政命令禁止 TikTok 在美运营,并反对微软收购。
8 月 1 日晚,字节跳动同意剥离 TikTok 美国业务,微软将负责接手。
8 月 1 日凌晨消息,福克斯商业台在推特上表示,微软正在洽谈收购 TikTok 在美国的业务。
7 月 31 日,特朗普对记者表示,他很快将做出禁止 TikTok 在美国运营的决定。
7 月 23 日,不少风险投资人催促字节跳动创始人张一鸣将 TikTok 的多数股权出售,被张一鸣拒绝。
7 月 21 日,美国众议院通过一项法案,禁止联邦雇员在政府设备上使用中国科技企业字节跳动旗下的应用程序 TikTok。
7 月 17 日,特朗普 Facebook 账号投放了数则政治广告,号召美国用户签署封禁 TikTok 的请愿书。
7 月 8 日,据路透社报道,美国司法部因怀疑 TikTok 违反儿童隐私保护协议,开启调查。
7 月 7 日,蓬佩奥称美国要禁止 TikTok 等中国应用程序,西方多国表态跟风。
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