Messenger和Instagram合并在即 Facebook将与苹果正面交锋?|德外视窗

原标题:Messenger和Instagram合并在即,Facebook将与苹果正面交锋?|德外视窗
最近,Facebook 旗下聊天信息系统 Messenger 和 Instagram 的合并工作正式启动。早在去年初,Facebook 就宣布将逐步合并三个自有的即时消息服务程序,包括 Facebook Messenger、Instagram Direct Message (简称:DM) 以及 WhatsApp。该公司还计划在未来整合 Facebook、Instagram 和 WhatsApp 之间的语音和视频通话功能。
虽然目前 Facebook 并没有就合并事宜给出进一步的解释,但专家推测,此次 Facebook 合并 Messenger 和 Instagram DM 的最终目的就是打通 Messenger、Instagram DM 以及 WhatsApp 这三大平台间的隔阂,实现三个平台间的信息交叉传递。
聊天功能更加丰富
据 The Verge 报道,8 月 14 日晚间,iOS 和安卓系统用户在开启 Instagram 程序后,手机屏幕就会弹出更新信息,提示“Instagram 推出一种新的消息发送方式”。用户点击“更新”后,Instagram 的 DM 图标便自动更新为 Messenger 的图标。此外,与以前的版本相比,Instagram MD 聊天的设置也会更加丰富。例如:发件人滑动信息即可进行回复,发件人的信息框也会在蓝色和紫色之间变换,而且用户还可以使用更多的表情符号。

图注:设置更新后,Instagram 的聊天功能将会有新的外观,滑动即可回复消息,并且可以使用多种表情符号(来源:The Verge)

图注:Instagram DM 的图标目前已变成了 Facebook Messenger 的图标(来源:The Verge)
带来全新体验
但目前为止,Instagram 用户暂时还不能直接在 Facebook 上向其他用户发送信息。换句话说,这项系统更新会为没有 Facebook 账户的 Instagram 用户提供与其他 Messenger 用户进行联络的可能。同时,Messenger 用户也可以在不离开该社交媒体平台的前提下,与 Instagram 用户交流。
值得一提的是,如果用户不点击“更新”选项,则可以保留 Instagram DM 的经典设计,且保持两个信息服务系统收件箱的独立。但即便不更新,自去年起,用户就可以直接从 Facebook 账户登录 Instagram 并接收及发送信息。

图注:Instagram 更新后,发件人在发送信息时,其信息框会在蓝色及紫色之间变换(来源:Thenextweb.com)
Facebook 公司在回应 The Verge 的采访时表示,将有一小部分人能够体验这次系统更新所带来的全新体验。据不完全统计,此次更新已经在美国、南美、韩国等地推行。Facebook 方面也表示,希望把此次系统更新在更多国家进行测试。Instagram 方面在面对媒体查询时则强调,此次与 Facebook Messenger 的合并是可以自行选择的,用户可以根据自己的需求自由选择是否最终合并两个程序。
谁是 Facebook 的最大竞争对手?
在与 Google 等科技公司的竞争中,Facebook 于 2012 年以 10 亿美元收购初创不久的图片应用 Instagram;2014 年,再次以 190 亿美元高价收购即时通讯应用 WhatsApp。这两次收购也奠定了 Facebook 在私人即时通讯市场的龙头地位。
Statista 统计显示,截至今年 7 月,WhatsApp 是全球排名第一、运用范围最广的即时通讯应用,每月拥有超过 20 亿的活跃用户;紧随其后的是 Facebook Messenger,其活跃用户达到每月 13 亿人次;其次是腾讯的 WeChat,每月活跃用户已达到 12 亿。这三大应用的日活用户都在十亿级以上量级,与其后的腾讯 QQ、Telegram 以及 Snapchat 拉开不小的差距。

图注:WhatsApp 及 Facebook Messenger 是全球排名第一及第二的即时信息应用程序(来源:Statista)
但是上述排行榜并没有将苹果公司旗下的 iMessage 囊括其中,该应用在全球即时通讯市场应能位列前四。据苹果公司的公开数据,2019 年,苹果公司拥有 9 亿 iPhone 活跃用户,以及总计 14 亿苹果电子设备的使用者,包括 iPhone、MacBook、iPad 等。另据数据,一个苹果用户通常拥有超过一台苹果设备,作为苹果 iOS 系统默认的短信服务,iMessage 的活跃用户可能接近甚至已经超过 9 亿。早在 2018 年,Facebook 董事长兼首席执行官扎克伯格就将 iMessage 列为 Facebook 在即时通讯领域最强大的竞争对手。
为了应对竞争,Facebook 在去年就曾多次在公开场合表示,会合并旗下 Instagram、Messenger 以及 WhatsApp,并实现私人终端对终端的加密聊天服务。在去年 5 月召开的 Facebook F8 大会上,Messenger 的主要负责人也曾强调,将继续推动建立跨平台信息收发以及终端加密系统,以更好地与 iMessage 竞争。
虽然目前 Facebook 并没有就合并事宜给出进一步的解释,但专家推测,此次 Facebook 合并 Messenger 和 Instagram DM 的最终目的就是打通 Messenger、Instagram DM 以及 WhatsApp 这三大平台间的隔阂,实现三个平台间的交叉信息传递。
一旦这一目标最终达成,也就意味着 Facebook 将抢占全球即时通讯市场超过 43% 的用户,这一数字将超过 iMessage,使其成为全球最大的即时通讯公司。除了增强竞争力以及投放广告能力的考量,Facebook 做出合并的决定,也是其对美国联邦政府贸易委员会分拆 Facebook 的回应。
据 Ars Technica 报道,根据反垄断法的有关条例,多个团体要求美国联邦贸易委员会,责令 Facebook 分拆旗下三大应用——Facebook Messenger、Instagram 和 WhatsApp。所以,业内人士推测,Facebook 此举旨在缓解甚至最终阻止被拆分的命运。
最大的障碍是什么?
这一合并信息公布以来,引发各界关注。就用户而言,因为 Facebook 至今都没有公布具体的合并方案,合并的程度也未可知,不少用户还是希望单独使用各个即时应用产品。同时,不少人士认为 Facebook 此举会加剧行业垄断,引发多个竞争对手及美国联邦贸易委员会的质疑。除疑似垄断外,这一合并也带来外界对用户隐私等问题的担忧。除 Facebook Messenger 是用户实名注册外,WhatsApp 和 Instagram 用户都不用实名注册;特别是 WhatsApp,其聊天软件还具备强大的加密功能。而一旦三个即时信息应用程序合并,这一加密功能是否能够延续、用户信息安全性如何保障也将成为问题。
除此之外,Facebook 这一合并举动在其内部也似乎受到阻挠。据悉,自 Facebook 开始推动旗下即时信息程序合并以来,WhatsApp 及 Instagram 公司的多个重要岗位的员工都因不同理由离职;去年的一项内部报告也显示,有 WhatsApp 内部员工表示,合并或会对用户信息安全产生影响。
结语
Facebook 表示,Instagram 用户拥有选择权,他们可以拒绝将 Messenger 与该应用程序合并。公司的目标是建立一个跨平台的基础架构,以使其中一个应用程序的用户可以与其他 Facebook 应用程序的用户进行通信。目前,Facebook 已经将 Messenger 与 WhatsApp Web 平台集成在一起。这种集成使 WhatsApp 网络用户可以通过桌面与多达 50 人进行群组视频通话。Facebook 的下一个目标是将WhatsApp 移动版与 Facebook Messenger 合并。
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